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Reacciones normales de los niños ante el estrés de COVID19 Consejos para afrontarlo

Prof. R. Delorme, Dr. E. Barron, Dr. A. Hubert, Dr. E. Stantiford - Servicio de Psiquiatría de Niños y Adolescentes Hospital Robert Debré - adaptación de SAMSAH “Hablando con los Niños: Consejos para cuidadores, padres y maestros durante brotes de enfermedades infecciosas”


Lo que necesitas saber

Cuando los niños y los adolescentes ven las noticias en la televisión, leen las noticias en los periódicos o en Internet o escuchan a su entorno hablar sobre la epidemia del COVID19, pueden sentirse asustados, confundidos o ansiosos, al igual que los adultos. Los niños no responden a la ansiedad y al estrés de la misma manera que los adultos. Algunos pueden reaccionar inmediatamente; otros sin embargo pueden mostrar signos más tarde. Debido a esto es posible que los adultos no siempre sepan cuándo un niño necesita ayuda.

Posibles reacciones a un brote de enfermedad infecciosa

Muchas de las reacciones que se enumeran a continuación son normales cuando los niños y los adolescentes están lidiando con el estrés. Si cualquiera de estos comportamientos dura más de 2 a 4 semanas, o si aparecen repentinamente más tarde, los niños pueden necesitar ayuda adicional para hacer frente a la situación.

# PREESCOLARES, 0-5 AÑOS DE EDAD

Los niños muy pequeños pueden expresar su ansiedad y estrés volviendo a chuparse el dedo o a mojar la cama por la noche. Pueden tener miedo a la enfermedad, a los extraños, a la oscuridad o a los monstruos. No es raro que los niños en edad preescolar quieran estar siempre con su padre/ madre o un cuidador, o que quieran quedarse en un lugar donde se sientan seguros. Pueden expresar su comprensión de la epidemia repetidamente en sus juegos o contar historias sobre ella. Los hábitos alimenticios y de sueño de los niños pueden cambiar. También pueden tener un dolor que no se puede explicar. Otros síntomas que hay que tener en cuenta son el comportamiento agresivo o retraído, la hiperactividad, las dificultades para hablar y la desobediencia.

· Los bebés y niños de 0 a 2 años de edad no pueden entender que algo malo está pasando en el mundo, pero saben cuándo su cuidador está molesto. Pueden empezar a mostrar las mismas emociones que sus padres, o pueden actuar de forma diferente, como llorar sin motivo o mantenerse alejados de la gente y no jugar con sus juguetes.

· Los niños de entre 3 y 5 años empiezan a entender los efectos de un brote. Si están muy molestos por las noticias de la epidemia, pueden tener dificultades para adaptarse a los cambios o a las posibles pérdidas. Dependen de los adultos y su entorno para ayudarles a sentirse mejor.

# DESDE LA INFANCIA HASTA LA ADOLESCENCIA, 6-19 AÑOS DE EDAD

Los niños y jóvenes de este grupo de edad pueden tener reacciones similares a las descritas anteriormente. Los niños pequeños de este grupo de edad suelen querer que sus padres o cuidadores les presten mucha más atención. Pueden dejar de hacer las tareas escolares o domésticas. En el caso de los adolescentes y jóvenes, algunos pueden sentirse impotentes y culpables porque se encuentran en una ciudad menos afectada por la epidemia.

· Los niños, de 6 a 10 años, pueden sentirse tristes porque ya no van a la escuela o no pasan tiempo con sus amigos. Puede que les resulte difícil prestar atención. Algunos pueden volverse agresivos sin ninguna razón específica. Pueden tener un comportamiento regresivo (pedir que sus padres les den de comer o les vistan).

· Los jóvenes y adolescentes, de 11 a 19 años, experimentan muchos cambios físicos y emocionales debido a su etapa de desarrollo. Esto puede hacer que sea aún más difícil para ellos hacer frente a la ansiedad que puede estar asociada con la escucha y la lectura de las noticias de una epidemia. Los adolescentes mayores pueden negar sus reacciones a sí mismos y a sus padres. Pueden responder con un rutinario "Estoy bien" o incluso en silencio cuando están molestos. También pueden quejarse de dolor físico porque no pueden identificar lo que realmente les molesta emocionalmente. Pueden experimentar algunos síntomas físicos debido a la ansiedad por el brote. Algunos pueden empezar a discutir en casa, entrando en conflicto con la autoridad.

Cómo pueden los padres y cuidadores ayudar a los niños y adolescentes a manejar sus reacciones durante este brote de COVID-19

Con el apoyo adecuado de los adultos que los rodean, los niños y adolescentes pueden manejar su estrés en respuesta a la epidemia de COVID-19 y tomar medidas para mantener una buena salud mental y física. Las formas más importantes de ayudar son asegurarse que los niños se sientan considerados, amados y cuidados.

- Estén atentos y escuchen : Los padres y otros cuidadores pueden ayudar a los niños a expresar sus emociones a través de la conversación, la escritura, el dibujo, el juego o el canto. La mayoría de los niños quieren hablar de cosas que los ponen ansiosos o estresados, así que déjelos. Acepte y hágales saber que es normal sentirse triste, disgustado o estresado. El llanto es a menudo una forma de aliviar el estrés y la pena.

- Permítales hacer preguntas : Pregunte a sus adolescentes qué saben sobre la epidemia. ¿Qué han escuchado en la escuela o visto en la televisión? Intente ver las noticias en la televisión o en Internet con ellos. También es importante limitar el acceso a esta información para que no estén sobreexpuestos a mensajes que provoquen ansiedad sobre la epidemia. No deje que la discusión sobre la epidemia de COVID-19 tenga prioridad sobre las discusiones familiares.

- Fomentar actividades positivas : Los adultos pueden ayudar a los niños y adolescentes a ver el lado positivo que puede surgir de una epidemia. Las acciones “heroicas”, familias y amigos que ayudan o trabajan en respuesta a la epidemia, o personas que respetan incluso las medidas de seguridad básicas (respetar el distanciamiento social, el lavado de manos...) para evitar la propagación de todo tipo de enfermedades son algunos ejemplos. Los niños pueden afrontar mejor una epidemia ayudando a los demás. Pueden escribir cartas de afecto a los que han estado enfermos o a los miembros de la familia perdidos por la enfermedad.

- Los adultos pueden enseñar a los niños y jóvenes a cuidarse a sí mismos, por ejemplo, estableciendo rutinas, comiendo de forma saludable, durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicio en casa y controlando el estrés mediante ejercicios de relajación. Si mantiene buena salud física y mental, estará más disponible para apoyar a los niños a su cargo. Si no, no subestime sus recursos. Sus hijos serán capaces de encontrar la energía y el consuelo en usted, incluso si se siente impotente.

Consejos para hablar con sus hijos durante la infección de COVID-19 para ayudarles a manejar su estrés

UNA NOTA DE PRECAUCIÓN! Tengan cuidado de no obligar a los niños a hablar de la epidemia a COVID-19 o a participar en actividades de autoexpresión. Aunque la mayoría de los niños hablan fácilmente de la epidemia, algunos pueden tener miedo. Algunos pueden incluso sentir más ansiedad y estrés si hablan de ello, escuchan a otros hablar de ello o miran los dibujos relacionados con la epidemia. Permita que los niños se retiren de estas actividades y vigílelos para detectar signos de angustia.

# PREESCOLARES, 0-5 AÑOS DE EDAD

· A los niños muy pequeños es importante darles mucho apoyo emocional y verbal.

· Póngase a la altura de los ojos y hable con una voz tranquila y suave usando palabras que puedan entender.

· Dígales que siempre los está cuidando y que seguirá haciéndolo para que se sientan seguros.

· Mantenga una rutina normal, como cenar juntos y acostarse a la misma hora.

# DESDE LA INFANCIA HASTA LA ADOLESCENCIA, 6-19 AÑOS DE EDAD

· Pregúntele a su hijo qué le preocupa y qué puede hacer para ayudarle.

· Consuélalo con palabras amables o simplemente estando presente.

· Pase más tiempo con su hijo de lo habitual, incluso durante un corto período de tiempo.

· Si su hijo está muy estresado, puede contactar con un psicólogo. En estos momentos hay muchos psicólogos que están disponibles para ayudarle a través de una llamada telefónica o una videoconferencia.

· Anime a los niños a tener momentos de tranquilidad o a expresar sus sentimientos a través de la escritura o el arte.

Para más recursos ver los documentos sobre oposición y trastorno de ansiedad.

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©2020 by Dr. Benjamin Landman. Child Psychiatry, Robert Debre Hospital - Paris